NASA y Roscosmos construirán una estación orbital en la Luna
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(Notimex) – La interacción de las partículas de viento solar con los electrones en la superficie de la Luna podría permitir a los futuros exploradores de nuestro satélite natural a producir agua e incluso combustible para cohetes.

A ello apunta una nueva investigación de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA), de acuerdo con la cual la corriente de partículas cargadas o viento solar enriquece la superficie lunar con los ‘ingredientes’ necesarios para la producción del líquido.

Para llegar a esta conclusión, los científicos del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA simularon la química sobre la superficie de la Luna cuando el viento solar sopla. Así, confirmaron que, conforme el Sol envía protones al satélite, tales partículas interactúan con los electrones, formando átomos de hidrógeno.

“Cada roca tiene el potencial de producir agua, especialmente después de ser irradiada por el viento solar”, detalló el físico William M. Farrell.

La agencia espacial estadounidense aclaró que la formación de dichos átomos y compuestos en la Luna sigue siendo una interrogante. A pesar de que es posible que los impactos de meteoros inicien las reacciones químicas, varios científicos apuntan al viento solar como principal impulsor.

“De investigaciones anteriores, sabemos cuánto hidrógeno proviene del viento solar, también sabemos cuánto hay en la atmósfera de la Luna y tenemos mediciones de hidroxilo en la superficie”, dijo el líder de la investigación, James Tucker.

El equipo científico concluyó que el hidrógeno acumula energía en las regiones más cálidas, como el ecuador de la Luna, pues los átomos de este elemento depositados allí se energizan y expulsan los gases de la superficie a la exosfera.

Los resultados destacaron que, al parecer, se acumula más hidrógeno en la superficie más fría cerca de los polos, porque hay menos radiación solar y se reduce la emisión de gases.

La simulación mostró también que conforme el viento solar golpea la superficie de la Luna, rompe los enlaces entre los átomos de silicio, hierro y oxígeno que constituyen la mayor parte del suelo del satélite.

La Luna fue habitable hace 4,000 millones de años. Conoce más aquí.

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