(Notimex) El Gran Telescopio Milimétrico Alfonso Serrano (GTM) en México participa en un histórico proyecto experimental que busca probar la teoría de la relatividad general de Albert Einstein en las condiciones más extremas del Universo y tomar la primera imagen de un agujero negro.

Se trata del Event Horizon Telescope (EHT), experimento que se realiza entre el 5 y el 15 de abril en nueve radiotelescopios ubicados en México, Chile, la Antártida, Estados Unidos, España y Francia y conectados entre sí a través de la técnica de interferometría de base muy larga (VLBI, por sus siglas en inglés) para conformar un telescopio milimétrico del diámetro de la Tierra.

El doctor David Hughes, director del GTM, explicó que el EHT es un experimento para probar la teoría de relatividad general en las condiciones más extremas del Universo y tomar por primera vez una imagen de la sombra de un agujero negro supermasivo y su horizonte de eventos.

Esta sombra y el horizonte de eventos son una manifestación física de la predicción matemática de la existencia de una singularidad en el continuo de espacio-tiempo. Es una oportunidad de confirmar después de cien años esta predicción fundamental de la ley de la relatividad general de Einstein, apuntó.

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Los radiotelescopios del EHT fueron seleccionados por su tamaño y ubicación; y será la primera vez que todos los telescopios trabajen juntos, refirió.

“Ahora haremos observaciones en la banda de 1.3 milímetros de dos objetos: el agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea, conocido como SagitarioA*, y el agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia M87”, precisó.

El también investigador del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE) informó que SagitarioA* tiene una masa de aproximadamente cuatro millones de masas solares que está en un volumen que en tamaño es menor que la órbita de Mercurio.

“Tendríamos que imaginar la órbita de Mercurio y pensar que ahí no hay una estrella como nuestro Sol, sino cuatro millones de estrellas. Con esta información podemos estimar su tamaño angular y este es de aproximadamente 50 microsegundos de arco”, comentó.

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“Sólo hay un objeto más en el Universo que conocemos con la misma dimensión angular: el agujero negro supermasivo de M87, una galaxia elíptica en el centro del cúmulo de Virgo. Este objeto es mucho más grande, tiene una masa de seis mil millones de masas solares y también está a una distancia dos mil veces mayor que el agujero en el centro de nuestra galaxia”, añadió.

El investigador señaló que este año el GTM participa con un telescopio de 32 metros de diámetro, mientras que para el próximo año participará con el telescopio completo de 50 metros de diámetro.

Apuntó que, también participa por su ubicación; ya que hay telescopios en el Polo Sur, Hawai, Chile, Europa, Estados Unidos, pero el GTM es uno de los telescopios en la parte central para conectar las líneas de base.

Además, considerando que está a una latitud de 19 grados, lo que le da la oportunidad de hacer observaciones de las dos fuentes científicas del EHT, el SagitarioA* y el agujero negro en M87, añadió.

“La participación en el EHT mejorará la visibilidad del GTM frente a las comunidades nacional e internacional mostrándose como un telescopio milimétrico en excelente funcionamiento y contribuyendo con su desempeño y sensibilidad a esta red mundial”, concluyó.

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