Space X

La compañía espacial estadounidense Space X lanzó el segundo grupo de sus minisatélites Starlink, destinados a suministrar internet desde el espacio.

Un cohete Falcon 9 despegó sin incidentes desde Cabo Cañaveral, en Florida, llevando en su cima una cápsula con 60 satélites, según las imágenes en directo difundidas en el sitio web de la compañía creada por el empresario Elon Musk.

SpaceX quiere posicionarse en el futuro mercado del internet del espacio, un sector donde competirá con numerosos rivales, como la empresa emergente OneWeb o el gigante estadounidense Amazon, que está bastante atrasado respecto al proyecto Starlink.

Musk espera ganar entre el 3 y el 5% del mercado mundial de internet, una parte valorada en 30 mil millones de dólares anuales, 10 veces más de lo que gana con sus cohetes. El objetivo es financiar con ello el desarrollo de sus lanzadores y naves espaciales y cumplir un viejo sueño del director ejecutivo de SpaceX: viajar a Marte.

La empresa californiana obtuvo de las autoridades estadounidenses el permiso para lanzar 12 mil satélites, repartidos por varias órbitas, y presentó una solicitud para enviar otros 30 mil.

Su constelación de satélites Starlink suministrará internet de alta velocidad a la Tierra. Sus minisatélites estarán a una altitud relativamente baja (550 kilómetros para los primeros), lo que permitirá un tiempo de respuesta rápido.

En la primera fase de su proyecto, en mayo, SpaceX envió 60 satélites al espacio. La compañía afirma que el año próximo estarán operativos para Canadá y el norte de Estados Unidos, y explica que se necesitarán 24 lanzamientos para cubrir todo el planeta.

Hay más de 2 mil 100 satélites activos en órbita alrededor de la Tierra, y la posibilidad de añadir 42 mil suscita preocupación.

Los astrónomos temen que una parte de esas constelaciones echen a perder las observaciones por telescopio desde el planeta.

La segunda preocupación es la posibilidad de crear atascos en las órbitas terrestres bajas, entre mil 500 o 2 mil km, que aumentará el riesgo de colisión entre satélites.

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