Especial

El científico serbio-americano Nikola Tesla era un genio brillante y excéntrico cuyas invenciones permitieron a los sistemas de comunicación masivos alcanzar el poder.

Su némesis y ex jefe, Thomas Alva Edison, fue el icónico inventor estadounidense de la bombilla, el fonógrafo y la imagen en movimiento. Los dos genios enfrentaron una “guerra de corrientes” en la década de 1880 por tener un sistema eléctrico para impulsar al mundo: el sistema de corriente alterna (CA) de Tesla y la corriente directa (CC) de Edison.

Entre los apasionados de la ciencia, pocos debates calientan más los ánimos que los que comparan a Tesla y Edison. Entonces, ¿quién fue el mejor inventor?

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“Son inventores diferentes y no se puede decir que uno es más grande, porque la sociedad necesita algunos Edisons y necesita algunos Teslas”, dijo W. Bernard Carlson, autor del libro “Tesla: inventor de la era eléctrica” ​​(2013).

Sin embargo, desde sus personalidades totalmente diferentes a sus legados duraderos, así es como se comparan los dos inventores.

nikola tesla GIF by Digg

Más brillante

Tesla tenía una memoria eidética, lo que significaba que podía recordar imágenes y objetos con mucha precisión. Esto le permitió visualizar con precisión objetos en 3D, y como resultado, pudo construir prototipos de funcionamiento usando pocos dibujos preliminares. 

“Realmente desarrolló sus inventos con imaginación”, dijo Carlson al sitio Live Science.

Por el contrario, Edison era más un dibujante y hablador.

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“Si fueras (al laboratorio) y lo vieras en el trabajo, encontrarías que tiene cosas regadas por todos lados: cables, bobinas y varias partes de inventos”, dijo Carlson.

Según el Parque Histórico Nacional Thomas Edison el inventor tenía 1,093 patentes; mientras que Tesla obtuvo 300 en todo el mundo, según un estudio publicado en 2006 durante el Simposio Internacional de Nikola Tesla. Sin embargo, Edison tenía muchos más asistentes y también compró algunas.

thomas edison GIF by US National Archives

Pensamiento avanzado

Aunque la bombilla, el fonógrafo y las imágenes en movimiento son promocionado como los inventos más importantes de Edison, otras personas en el mundo ya estaban trabajando en tecnologías similares, dijo Leonard DeGraaf, archivista del Parque Histórico Nacional Thomas Edison en Nueva Jersey, y autor de “Edison y el aumento de la innovación” (2013).

“Si Edison no hubiera inventado esas cosas, otras personas lo hubieran hecho”, dijo DeGraaf a Live Science.

En un movimiento miope, Edison descartó la idea de Tesla de crear un sistema de corriente alterna (CA), en lugar de promover su sistema de corriente continua (CC) más simple pero menos eficiente.

Por el contrario, las ideas de Tesla a menudo eran más disruptivas. En 1888 se unió a la compañía Westinghouse para echar a andar la instalación hidroeléctrica de corriente alterna en las Cataratas del Niágara, la primera planta en su clase, que verdaderamente electrificó el mundo.

Tesla también pasó años trabajando en un sistema diseñado para transmitir de forma inalámbrica voces, imágenes e imágenes en movimiento, convirtiéndolo en un futurista y el verdadero padre de la radio, el teléfono, los teléfonos celulares y la televisión.

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“Nuestro sistema completo de comunicación de masas se basa en el sistema de Tesla”, dijo Marc Seifer, autor de “El mago: la vida y los tiempos de Nikola Tesla” (2001).

Desafortunadamente, los grandes planes de Tesla fallaron cuando su patrocinador financiero, JP Morgan, se cansó de años de fracasos del inventor.

thomas edison vintage GIF by US National Archives
Edison

Mayor impacto

El perdurable legado de Edison no es una patente o una tecnología específica, sino sus fábricas de invención, que dividieron el proceso de innovación en pequeñas tareas que fueron llevadas a cabo por legiones de trabajadores, dijo DeGraaf.

Por ejemplo, Edison tuvo la idea de una cámara de imágenes en movimiento, o kinetoscopio tras una charla con el fotógrafo Edward Muybridge, pero luego dejó la mayor parte de la experimentación y creación de prototipos a su asistente William Dickson. Al tener múltiples patentes e invenciones desarrollándose en paralelo, Edison, a su vez, se aseguró de que sus asistentes tuvieran una situación financiera estable para continuar realizando experimentos y desarrollando más diseños.

Los inventos de Tesla son la columna vertebral del poder moderno y los sistemas de comunicación, pero se desvaneció en la oscuridad en el siglo XX, cuando la mayoría de sus inventos se perdieron en la historia. Y a pesar de sus muchas patentes e innovaciones, Tesla vivió sus últimos días como indigente hasta que murió en 1943.

tesla GIF

Mejor invitado a la cena

En el apogeo de su carrera, Tesla era carismático, urbano e ingenioso. Hablaba varios idiomas y contaba con amigos selectos como los escritores Mark Twain y Rudyard Kipling, así como al naturalista John Muir.

nikola tesla art GIF by haydiroket (Mert Keskin)

Pero Tesla también era arrogante y se sabía que era un fanático de la higiene. En sus últimos años, sus tics obsesivos (como el miedo a los aretes de las mujeres) se hicieron más fuertes, y murió sin un centavo y solo en un hotel en la ciudad de Nueva York, dijo Seifer.

Edison, mientras tanto, era duro de escuchar e introvertido, con pocos amigos cercanos.

Edison también tuvo una mala racha, que mostró ampliamente en sus ataques feroces contra Tesla durante la Guerra de las Corrientes. También dio consejos sobre cómo construir la primera silla eléctrica con corriente continua (DC), entrando en detalles sangrientos sobre las técnicas necesarias para hacer la escritura, dijo Seifer.

Más de moda

Tesla era alto, esbelto e imponente, con un bigote deslumbrante y un impecable sentido del estilo, dijo Carlson. Incluso su sombrero forma parte de la exhibición del museo de Serbia.

Por el contrario, se sabía que Edison un poco desalineado. Edison usaba zapatos dos tallas más grandes para poder entrar y salir de ellos sin agacharse para desatarlos, contó Carlson.

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