NASA prevé enviar un mini-helicóptero a Marte en 2020
NASA

(AFP) – La agencia espacial estadounidense, la NASA, dio a conocer su intención de enviar en 2020 el primer helicóptero a Marte, un vehículo miniatura similar a un dron que permitirá profundizar el conocimiento sobre el planeta rojo.

El aparato, bautizado como The Mars Helicopter, tiene un fuselaje apenas un poco más grande que una pelota de béisbol y pesa menos de 1.8 kg.

Éste tendrá como misión transportar desde la Tierra al rover Mars 2020, un robot sobre ruedas que estudiará la habitabilidad del planeta, buscará indicios de vida y evaluará la presencia de recursos naturales y peligros que podrían enfrentar futuros exploradores humanos.

El lanzamiento está previsto para julio de 2020 y su llegada a Marte para febrero de 2021.

“La NASA está orgullosa de su historia de pionera”, dijo Jim Bridenstine, jefe de la agencia espacial, a través de un comunicado. “La idea de un helicóptero volando sobre otro planeta es emocionante”.

La iniciativa nació en agosto de 2013 como un proyecto de desarrollo del laboratorio de la NASA Jet Propulsion Laboratory (JPL). Para volar en la atmósfera marciana, el aparato deberá ser extremadamente ligero y potente.

“La altitud récord alcanzada por un helicóptero sobre la Tierra es de unos  40,000 pies”, es decir más de 12,000 metros, destacó Mimi Aung, jefa del proyecto Mars Helicopter au JPL.

Según ella, “la atmósfera de Marte representa el 1% de la de la Tierra, por lo tanto, cuando nuestro helicóptero esté sobre la superficie de Marte, ya se encontrará a un equivalente sobre la Tierra de 100,000 pies (30,500 metros)”.

El aparato está equipado con “paneles solares para recargar sus baterías de iones de litio y un dispositivo de calefacción para mantener su temperatura durante las frías noches marcianas”, precisó la agencia.

Para la NASA se trata de una “hazaña tecnológica con altos riesgos e importantes beneficios”. “La capacidad de ver claramente lo que hay detrás de la próxima colina es crucial para los futuros exploradores”, dijo Thomas Zurbuchen, un responsable de la NASA.

“Ya disponemos de magníficas vistas de Marte desde la superficie y en órbita. Con la nueva dimensión de una vista aérea gracias al ‘marscopter’, solo podemos imaginar lo que las misiones podrán llevar a cabo en el futuro”, concluyó.

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