Muertes vinculadas al sida se reducen a la mitad desde 2005
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(AFP) – El virus del sida estuvo relacionado con la muerte de un millón de personas durante 2016, casi la mitad desde el pico de 1,9 millones alcanzado en 2005. Así lo dijo a conocer este 20 de julio la Organización de las Naciones Unidas (ONU) en un informe anual.

De acuerdo con este estudio, más de la mitad de las personas infectadas alrededor del mundo ya reciben tratamiento y el número de nuevas infecciones por VIH está en caída, aunque a un ritmo aún muy lento como para frenar la epidemia.

“En 2016, 19,5 millones de personas, entre las 36,7 millones que viven con VIH, tuvieron acceso a tratamiento”, es decir más del 53% según ONUSIDA, un avance que tiene que ver con una mejor difusión del antirretroviral.

“Nuestros esfuerzos han pagado”, se felicitó Michel Sidibé, director ejecutivo del programa de la ONU, citado en el informe. “Sin embargo, nuestra lucha por poner fin al sida apenas empieza. Vivimos tiempos difíciles y los progresos logrados pueden borrarse fácilmente”.

Una infección cada 17 segundos

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En total, se registraron 1,8 millones de nuevos casos el año pasado, lo que equivale a una contaminación cada 17 segundos, en promedio. Esta cifra ha caído año con año  (a excepción de un ligero aumento en 2014).

No obstante, el ritmo sigue siendo muy lento como para erradicar la epidemia y llegar al objetivo de 550,000 nuevas infecciones o menos que se impuso la ONU para 2020. En 1997 se alcanzó la cifra récord de 2,5 millones.

Desde el inicio de la epidemia a principios de los años ochenta, unos 76,1 millones de personas han contraído el VIH y 35 millones han muerto, el equivalente a la población de un país como Canadá.

No existe aún una vacuna contra el VIH o un medicamento que cure el sida. Las personas seropositivas deben seguir un tratamiento con antirretrovirales durante toda su vida para impedir que el virus se propague.

Estos son costosos y tienen efectos secundarios pero, definitivamente, han mejorado el estado de salud de los seropositivos y alargado su esperanza de vida.

Si no reciben tratamiento, las personas infectadas desarrollan sida, lo que debilita su sistema inmunológico y las expone a infecciones.

Progresos en América Latina

En América Latina, el número de muertes relacionadas con el virus del sida disminuyó un 12% entre los años 2010 y 2016. Este “progreso significativo” se explica gracias una mayor cobertura de tratamientos antirretrovirales que en 2016 llegó al 58% de los infectados.

El año pasado, 36,000 personas fallecieron en la región a causa de enfermedades asociadas al sida. En total, 1,8 millones de personas vivieron con el VIH en América Latina en 2016.

Además de América Latina, la región que más progresos ha realizado es África austral y oriental, donde viven más de la mitad de seropositivos del mundo. Las muertes relacionadas con el sida en esa zona cayeron un 42% desde 2010 y las nuevas infecciones un 29%.

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