Microplásticos en el agua no son —por ahora— un riesgo: OMS
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(AFP) – Los niveles actuales de microplásticos presentes en el agua potable no significan por el momento un peligro para la salud, pero los expertos se muestran prudentes respecto al futuro, indicó la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En un informe, la OMS informó sobre los conocimientos actuales que se tienen de los microplásticos en el agua potable, tanto corriente como embotellada, así como de sus efectos en la salud humana.

“El mensaje clave apunta a tranquilizar a los consumidores de agua potable del mundo entero. Según esta evaluación, estimamos que el riesgo es bajo”, dijo al respecto el coordinador de la Unidad Agua, Saneamiento, Higiene y Salud de la organización, Bruce Gordon, en una conferencia de prensa.

El análisis del peligro para la salud de los microplásticos se centra en tres aspectos: riesgo de ingestión, riesgo de químico y riesgo vinculado a la presencia de bacterias aglomeradas (biofilm).

La OMS subraya que los datos sobre la presencia de microplásticos en el agua potable son escasos y que existen pocos estudios fiables sobre el asunto. Éstos, agrega, son difícilmente comparables, lo que dificulta aún más el análisis. Por ello, la organización exhorta a los investigadores a una evaluación más profunda, con métodos estandarizados.

“De acuerdo con el análisis mencionado más arriba, que resume los conocimientos más recientes sobre la presencia de microplásticos en el agua potable, los que miden más de 150 micras no suelen ser absorbidos por nuestro organismo y se cree que las partículas más pequeñas se absorben poco”, explicó la OMS en un comunicado. 

“Aunque se tienen pocos datos al respecto, la absorción y distribución de partículas microplásticas muy pequeñas, sobre todo de las nanopartículas, podría ser mayor”, añadió.

“Necesitamos urgentemente más datos sobre los efectos en la salud de los microplásticos, que están presentes en todas partes, incluso en el agua que bebemos”, dijo por su parte la doctora española María Neira, Directora del Departamento de Salud Pública, Medio Ambiente y Determinantes Sociales de la Salud de la OMS, citada en el texto.

“La escasa información disponible parece indicar que el agua potable contaminada por estos materiales no es perjudicial para la salud, al menos a los niveles actuales”, agregó Neira. “No obstante, debemos seguir estudiando este asunto y evitar que la contaminación por plásticos siga aumentando en todo el mundo”, sostuvo.

Los expertos destacan la importancia del tratamiento de aguas residuales (materias fecales y químicas) que permite retirar más del 90% de los microplásticos presentes en ellas. “Sin embargo, gran parte de la población mundial no se beneficia actualmente de sistemas adecuados de tratamiento de aguas y residuos”, dijo la OMS.

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