Mexicanos generan proceso económico para degradar PET
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(Notimex) – Un grupo de científicos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) desarrolló un innovador proceso químico “económico, sencillo y eficiente” para regenerar los monómeros (moléculas) del PET, material que tarda hasta 500 años en degradarse.

El politereftalato de etileno (PET) es uno de los termoplásticos más utilizados por sus propiedades: es ligero, higiénico, transparente, hermético, resistente, no tóxico y no altera las propiedades del contenido. Sin embargo tiene un gran problema: no es biodegradable.

De acuerdo con la Secretaría del Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat), 80% de los residuos que se producen en el hogar y el trabajo en México son reutilizables o reciclables.

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Entre estos destacan los envases de PET, que pueden reutilizarse en la fabricación de nuevas botellas, lo que generaría un importante impacto ecológico al ahorrar energía, materia prima y recursos naturales.

Con una filosofía enfocada en la ‘química verde’, mediante la cual se aplican procesos químicos que reducen o eliminan productos nocivos, investigadores de la Facultad de Estudios Superiores (FES) Cuautitlán de la UNAM crearon un proyecto que busca la despolimerización y reciclado del politereftalato de etileno, mediante la catálisis heterogénea, un proceso económico y menos agresivo para el ambiente.

El equipo está integrado por José Guillermo Penieres Carrillo, José Guadalupe García Estrada y Luis Antonio Martínez Arellano.

De acuerdo a información de UNAM Global, el proceso para lograr la degradación utiliza calor y una arcilla natural mexicana como catalizador, así como medio de reacción para degradar químicamente el PET de desecho.

Los especialistas obtuvieron buenos resultados de uno de sus monómeros: el ácido tereftálico (ATF).

Lo anterior puede realizarse bajo condiciones de reacción de presión atmosférica más suaves, altos porcentajes de rendimiento y tiempos cortos de reacción a partir de la utilización de energía de microondas, térmica e infrarroja.

La obtención del ATF en la degradación resultó ser una ventaja, ya que este monómero puede ser empleado para generar nuevos envases y crear un polímero llamado Kevlar, el cual es capaz de soportar altas temperaturas y es cinco veces más fuertes que el acero.

El equipo de investigación, coordinado por Guillermo Penieres, busca ahora crear una planta piloto de un reactor para degradar PET, para posteriormente ofrecer el servicio a la industria.

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