Foto: Carlos González Silva / http://www.cab.inta.es

(Notimex) –  El cambio climático ocasionó lluvias intensas en el desierto de Atacama, el más seco y antiguo de la Tierra, una situación que provoca devastación de las especies microbianas, según científicos.

El desierto de Atacama, lugar que se sitúa al norte de Chile, tiene un corazón hiper árido, en el que por lo menos 500 años no se habían registrado lluvias, situación que cambió en los últimos tres años, ya que por primera ocasión, se registraron precipitaciones.

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Científicos del Centro de Astrobiología, centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial, advirtieron lo anterior en un estudio publicado en Nature Scientific Reports.

Armando Azúa-Bustos, integrante del grupo de investigadores, explicó que contrario a lo que esperaban, el aporte de agua no ha supuesto un florecimiento de la vida en Atacama, sino que ha causado una enorme devastación en las especies microbianas indígenas que habitaban estos lugares.

Informó que el rango de extinción llega al 85%, como resultado del estrés que ha provocado la abundancia repentina de agua.

Los científicos detallaron que los microorganismos autóctonos que estaban adaptados a vivir bajo condiciones de extrema sequedad y optimizados para la extracción de la escasa humedad de su entorno, “han sido incapaces de adaptarse a las nuevas condiciones de súbita inundación y han muerto por exceso de agua”.

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El estudio representa un avance para entender la microbiología de entornos extremadamente áridos, además de que es determinante para entender la ruta evolutiva de la hipotética microbiota temprana de Marte, puesto que éste es un planeta hiper árido que experimentó inundaciones catastróficas en épocas antiguas.

De hecho, a partir de este análisis de Atacama proponen que la recurrencia de agua líquida en Marte pudo haber contribuido a la desaparición de la vida marciana “si alguna vez existió”, en lugar de representar una oportunidad para el reflorecimiento de microbiotas.

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