La Tierra se ‘tambalea’ por sobre carga lateral: estudio
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(EFE) – La rotación de la Tierra sobre su propio eje es ahora menos estable debido a “una sobrecarga lateral” por el aumento del deshielo de los polos, según informó este 26 de septiembre la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio estadounidense (NASA).

El calentamiento global, causado en parte importante por la acción humana, ha dado como resultado que la capa de hielo de Groenlandia se derrita en un peso hasta ahora equivalente a 7,500 gigatoneladas, las cuales han ido a parar al océano, afectando la estabilidad de este movimiento de nuestro planeta y haciéndola ‘tambalearse’.

De acuerdo con un estudio presentado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la agencia espacial estadounidense, el desplazamiento de esa masa es uno de los factores que más afectan la estabilidad de la rotación de la Tierra.

“Una masa que está a 45° con relación al Polo Norte (Groenlandia) o con relación al Polo Sur, al desplazarse tendrá un impacto mayor en modificar el eje sobre el cual gira la Tierra que una masa que está justo al lado del polo”, explicó en un comunicado Eric Ivins, investigador del JPL y coautor del trabajo.

El desplazamiento de las masas de hielo es uno de los tres factores que los investigadores señalan como causantes de un giro más inestable y el desplazamiento del eje de rotación terrestre. Otro tiene que ver con el surgimiento de rocas en el área donde anteriormente existía una capa hielo y que ya no están bajo la presión de ese peso.

La tercera causa presentada por los expertos es la denominada convección del manto, causada por los movimientos de las rocas fundidas que se encuentran a muy altas temperaturas en las profundidades de la Tierra.

Según el análisis, la capa que se encuentra entre el núcleo y la superficie (manto) puede sufrir variaciones con los movimientos de elevación o descenso de la roca incandescente, lo que genera también inestabilidad en su giro y modifica su eje.

Al analizar las mediciones realizadas durante el siglo XX, el JPL calculó que el eje de rotación de la Tierra se desplazó aproximadamente cuatro pulgadas (10 centímetros) por año, lo que a lo largo del siglo representó cerca de 10 metros.

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