Islandia: tierra de volcanes, géiseres y bitcoins
AFP

(AFP) – En el corazón de los campos de lava islandeses se esconde una de las mayores fábricas de bitcoins del mundo, donde se produce ‘oro virtual’. Se trata de un sitio ubicado en un lugar secreto para evitar a los ladrones más sofisticados.

Gracias a su subsuelo repleto de agua caliente, que provee electricidad en abundancia y a buen precio, este país se ha convertido en un paraíso para los “mineros” de criptomonedas como el bitcoin, emitido por servidores muy potentes.

Al contrario que el dólar o el euro, el bitcoin no lo emiten bancos centrales, sino que está “minado” o creado en “granjas” informáticas.

En el desierto volcánico islandés un hangar aparentemente ordinario y cuatro edificios componen esta granja de la compañía Genesis Mining que lleva el nombre de la primera máquina de cifrado, Enigma, utilizada por los nazis durante la Segunda Guerra Mundial.

Dentro del hangar, decenas de miles de mining rigs (estaciones de minado) se alinean en 400 m2, generando un zumbido ensordecedor parecido al de un avión antes de despegar.

Una mining rig es una suerte de unidad central dotada de una tarjeta madre, una memoria RAM, un disco duro, un procesador y seis tarjetas gráficas.

¿Su función? Ejecutar algoritmos complejos para registrar una sucesión de transacciones autentificadas y cifradas. Esta tecnología, llamada blockchain, suele describirse como el equivalente digital de un libro de contabilidad que sería inviolable e imposible de falsificar.

En total, cada diez minutos se crean 12,5 bitcoins en la granja de minado.

Viento polar

“Cualquiera puede hacerlo en su casa, sin ningún obstáculo (legal)”, explica Philip Salter, representante de Genesis Mining en Islandia, un joven ingeniero alemán de 25 años.

Las máquinas funcionan los siete días de la semana, las 24 horas.

De los cerca de 17 millones de bitcoins en circulación en todo el mundo, la parte hecha en Islandia todavía es modesta, aunque la pequeña isla del Atlántico norte espera incrementar su presencia.

Este país ofrece condiciones únicas en el mundo para producir criptomoneda, por su energía geotérmica, muy barata y 100% renovable.

Además, la temperatura media anual, de unos 5 ºC, es ideal para evitar el sobrecalentamiento y limitar mecánicamente la necesidad de consumo energético.

Granjas de bitcoins

Anteriormente, Genesis Mining, fundada a finales de 2013, tenía sede en Bosnia, mientras que sus competidores directos estaban en China o en Estados Unidos.

Varias empresas de granjas informáticas están deseosas de instalarse en Islandia siguiendo los pasos de Genesis Mining.

“La demanda ha aumentado de forma exponencial, en especial en los últimos tres meses”, detalla Johann Snorri Sigurbergsson, responsable de desarrollo en la compañía de electricidad HS Orka.

Incluso pese a la volatilidad del bitcoin, que evoluciona en la actualidad en torno a los 10,000 dólares, tras haberse acercado a los 20,000 en diciembre, antes de caer por debajo de los 6,000 dólares en febrero.

“El precio del bitcoin no es un indicador demasiado bueno del rendimiento de la industria de minado”, dice Philip Salter, quien asegura que teme más bien la competencia de un sector en pleno auge.

¿Tu smartphone se calienta? Quizá está minando bitcoins sin que sepas

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