Oficinas del gigante chino Huawei en Reino Unido (Foto Daniel-Leal Olivas / AFP)

El gobierno británico prohibió a sus operadores comprar nuevos equipamientos para sus redes 5G al grupo Huawei.

Londres anunció la exclusión, “irreversible” y “completa” para 2027, del gigante chino de las telecomunicaciones Huawei en el desarrollo de la red 5G británica. La empresa china acusó que la decisión de Gran Bretaña “cede” a las presiones de Washington.

“La 5G será transformadora para nuestro país. Pero solo si confiamos en la seguridad y la resistencia de las infraestructuras sobre las que se construye”, afirmó el ministro de Cultura y sector Digital, Oliver Dowden, al anunciar la decisión ante la Cámara de los Comunes.

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De manera gradual

La exclusión de Huawei, cuyo material se ha utilizado desde hace años en el desarrollo de las redes 3G y 4G británicas, se hará de forma progresiva. A partir del 31 de diciembre, los operadores tendrán prohibido comprar nuevos equipamientos al grupo chino. También, se les dejará hasta finales de 2027 para retirar todo el material antiguo de sus redes.

Dowden justificó esta decisión por la “incertidumbre” que causan las sanciones anunciadas en mayo por Washington contra Huawei.

El presidente Donald Trump acusó al grupo chino de ser un espía de Pekín, lo que la compañía niega. Para cortarle el camino decidió impedirle el acceso a los semiconductores fabricados con materiales estadounidenses.

Para el gobierno británico, que Huawei recurra a componente de reemplazo puedan plantear riesgos de seguridad.

 

Decisión “politizada” y “decepcionante”

Ed Brewster, portavoz de Huawei en Londres, calificó la decisión como politizada y decepcionante.

“Lamentablemente nuestro futuro en el Reino Unido ha sido politizado. Ésta es una cuestión de política comercial de Estados Unidos, no de seguridad. La decisión amenaza con ralentizar el desarrollo digital británico y aumenta las facturas de los usuarios”, declaró.

El embajador de China en Londres, Liu Xiaoming, había advertido que excluir a Huawei podría dañar la reputación internacional del Reino Unido. Además, erosionaría la confianza de otros inversores extranjeros. Mostraría que el país se pliega ante la “presión extranjera”, sugirió.

Las relaciones entre el Reino Unido y China se han vuelto más tensas en las últimas semanas. Después de la entrada en vigor de una controvertida Ley de Seguridad, impuesta por Pekín a Hong Kong, una ex colonia británica.  Como reacción, Londres prometió extender los derechos de inmigración. Dijo que, eventualmente, permitirá el acceso a la ciudadanía británica a millones de hongkoneses.

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Eliminación “completa” e “irreversible”

El gobierno británico presentará una nueva Ley de Seguridad en las telecomunicaciones para establecer una vía irreversible. Esto, para la completa eliminación de los equipos Huawei de sus redes 5G.

Boris Johnson, primer ministro británico, recordó que durante la campaña para las legislativas de diciembre prometió mejorar y extender la red de telecomunicaciones del país. Había optado en enero por permitir a la empresa china una participación limitada en su futura 5G, argumentando una ventaja tecnológica y de costes respecto a sus competidores. Pero la semana pasada ya sugirió un posible cambio de postura.

Grandes operadores de telefonía como BT y Vodafone han advertido que la retirada total de esos equipos de sus redes 4G, sobre las que se desarrolla la nueva generación, sería “imposible” en menos de diez años. Además, podría provocar averías y problemas de seguridad.

La exclusión de Huawei retrasará en “dos o tres años” el despliegue de la 5G en el Reino Unido, reconoció Dowden, con un coste de “hasta 2,000 millones de libras“.

“No ha sido una decisión fácil. Pero es la correcta para las redes de telecomunicaciones del Reino Unido para nuestra seguridad nacional y nuestra economía”, afirmó ante los diputados.

Londres ya está en conversaciones con otros proveedores, entre ellos el japonés NEC y coreano Samsung.

“Estamos listos para trabajar con los operadores británicos respetando sus calendarios y sin perturbar a los clientes”, reaccionó rápidamente el grupo sueco Ericsson, mientras el finlandés Nokia aseguraba tener “capacidad y experiencia para remplazar todo el equipamiento de Huawei”.

(AFP)

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