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(EFE) – Un grupo internacional de investigadores halló en la colonia británica de Gibraltar (sur de España) la segunda huella en el mundo de un hombre de Neandertal, con una antigüedad de 29,000 años, aproximadamente.

La pisada parece corresponder a la de un joven de unos 130 centímetros de altura, de acuerdo con análisis de expertos de las universidades de Lisboa, Naturtejo Global Geopark y Coimbra (Portugal); Toronto (Canadá), Atacama (Chile); Huelva y Sevilla (España) y el Geological Survey de Japón.

La huella es solo comparable con la encontrada en Vartop Cave (Rumanía) y certificada en 2018, según el grupo de especialistas dirigido por Joaquín Rodríguez Vidal, catedrático de la Universidad de Huelva, quien halló estos restos mientras analizaba el paleopaisaje de una duna ubicada en la zona de Levante del Peñón, Gibraltar.

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La investigación, que será publicada en la revista Qaternary Science Reviews, fue posible gracias al estudio de una antigua cantera de arena, hoy abandonada, que sufre frecuentes desplomes de sedimentos y deja al descubierto estas pisadas, algunas en sección vertical y otras como relieves.

Para este trabajo, el profesor del departamento de Cristalografía, Mineralogía y Química Agrícola de la Universidad de Sevilla y autor principal del artículo, Fernando Muñiz, junto con colegas portugueses, sometieron las muestras obtenidas a estudios de laboratorio y encontraron en los cortes restos de huellas de vertebrados.

En uno de los análisis reconocieron la pisada humana, aunque “para los investigadores clásicos, datar hace 28,000-29,000 años la huella de un neandertal es aún objeto de polémica, puesto que en teoría su desaparición ocurrió hace 40,000 años”.

Sin embargo, “las evidencias sobre las que hemos trabajado en los registros de cuevas de Gibraltar demuestran una ocupación muy tardía de esta zona por humanos neandertales, que fue un refugio climático y de recursos alimenticios para estos últimos habitantes”, indicaron Muñiz y Vidal.

El enigma detrás de la gran nariz del neandertal, resuelto. Lee más aquí.

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