Genomas y fósiles trazan la historia de la vida en la Tierra
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(EFE) – La historia de la vida en la Tierra, desde su origen hasta nuestros días, pudo ser explicada de manera lineal gracias a una combinación de datos de genomas y fósiles en un estudio publicado este 20 de agosto en Nature.

La investigación, a cargo de científicos de la Universidad británica de Bristol, tuvo por objetivo mostrar la evolución del planeta “como un todo”, a pesar de que el registro fósil de la vida temprana está “extremadamente fragmentado y deteriorado”, de acuerdo con los expertos.

“El problema con el primer registro fósil de vida es que es muy limitado y difícil de interpretar. Un nuevo y cuidadoso análisis de algunos de los fósiles más antiguos demostró de hecho que son cristales, no fósiles”, detalló la responsable del estudio, Holly Betts, en la revista científica británica.

No obstante, los fósiles no fueron los únicos elementos analizados para unir todas las piezas de años y años de evolución.

“Los fósiles no representan la única evidencia para comprender el pasado. Existe un segundo registro de vida preservado en los genomas de todos los seres vivos”, agregó el profesor Philip Donoghue, coautor de la investigación.

Con base en estos, los responsables del análisis decidieron combinar los datos fósiles y de genomas para desarrollar una línea de tiempo sobre la historia de la vida en nuestro planeta sin que ésta dependiera de la edad “siempre cambiante” de las evidencias fósiles.

“Combinando esta información, pudimos usar un enfoque llamado reloj molecular, el cual tiene base en la idea de que el número de diferencias existentes entre los genomas de dos especies vivas (por ejemplo, un ser humano y una bacteria), son proporcionales al tiempo transcurrido desde que compartieron un ancestro común”, explicó el científico Tom Williams.

Según reveló el profesor David Pisanim, los resultados indican que “dos linajes de vida primarios surgieron 1,000 millones de años después del último antepasado común universal (conocido como LUCA)”, el cual es el hipotético primer ser vivo del que descienden todos los existentes.

“Usando este enfoque pudimos demostrar que LUCA ya existía hace 4,500 millones de años, no mucho después de que la Tierra impactara contra el planeta Theia, acontecimiento que llevó a su esterilización y a la formación de la Luna”, añadió.

Esta evidencia, destacaron, “es prueba del poder de la información de los genomas, ya que sería imposible identificar y obtener estos datos con base en la información fósil disponible”.

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