Falla en el telescopio Hubble lo deja fuera de servicio
NASA

El telescopio espacial Hubble de las agencias espaciales estadounidense (NASA) y europea (ESA), el cual ha estado en órbita desde 1990, presentó una falla en un giroscopio que lo dejó fuera de servicio.

De acuerdo con la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos, expertos de esta misión ya toman medidas “para devolver el Hubble a la ciencia mayor”.

El aparato entró en un “modo seguro” el viernes cinco de octubre debido a la falla de uno de sus seis giroscopios, los cuales permiten orientar el telescopio hacia los astros a observar, detalló la agencia espacial.

“Uno de los tres giroscopios utilizados activamente para dirigir y estabilizar el telescopio” tuvo un problema, dio a conocer la NASA en un comunicado.

El “modo seguro” coloca “al telescopio en una configuración estable durante el tiempo que se requiera para que el problema sea resuelto” y que la misión pueda retomarse. Pruebas y análisis están siendo llevados a cabo para reparar el giroscopio, explicó.

La buena noticia es que el Hubble y sus “instrumentos siguen siendo totalmente operativos y seguirán generando excelencia científica en los años por venir”, destacó la agencia.

El Hubble tiene sólo dos de sus seis giroscopios en funcionamiento y necesita al menos tres para llevar a cabo sus operaciones de forma óptima, aunque puede continuar proporcionando observaciones con un solo giroscopio en funcionamiento.

Si el giroscopio defectuoso no puede ser reparado, Hubble retomará su misión recurriendo a uno solo, una solución que “ofrecerá una cobertura del cielo más restringida” pero que tendrá “un limitado impacto sobre las capacidades científicas globales”, aseguró la NASA.

Rachel Osten, jefa adjunta de la misión Hubble, dijo que el fin de semana pasado había sido “muy estresante”. “Sabíamos que iba a ocurrir”, comentó. “El giroscopio duró unos seis meses más de lo que esperábamos”.

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