En muchos países, los tiburones de arrecife se consideran, prácticamente, extintos. (Foto: iStock)

Un estudio mundial explica sobre un declive en el número de tiburones de arrecife. De acuerdo con el documento, estos depredadores están “funcionalmente extintos” en casi 20 % de los sitios analizados.

El análisis tardó cuatro años. Utilizó más de 15,000 cámaras de cebo manejadas vía remota. Todo esto, para obtener la primera evaluación completa de en qué lugares los tiburones de arrecife crecen. Para saber en qué países son prácticamente inexistentes.

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Los resultados extraídos de unos 370 arrecifes en casi 60 países son alarmantes, declaró el autor principal del estudio, Aaron MacNeil.

Realidad preocupante

“Esperábamos que hubiera tiburones en cada arrecife en el mundo. Encontrar que 20 % de los arrecifes examinados no tenía ningún tiburón es muy preocupante”, declaró en una conferencia de prensa.

En los arrecifes analizados se encuentra en ocho países. En Catar, India, Vietnam y Kenia no se detectaron tiburones.

Sin embargo, estos hallazgos no significan que no haya tiburones en las aguas de esos países, pero son una muestra de que su número en los arrecifes es ahora críticamente bajo.

“Estas naciones son lugares donde decimos que los tiburones de arrecife no juegan ningún papel en el ecosistema allí y están funcionalmente extintos”, precisó MacNeil, profesor asociado en la Universidad de Dalhousie, en Canadá.

La pesca como causante

El estudio fue publicado esta semana en la revista Nature. Señala que las prácticas destructivas de pesca son la causa más probable de estas pérdidas.

“El uso de redes de enmalle y palangre tuvo la mayor influencia negativa en la relativa abundancia de tiburones de arrecife”, se explica.

La investigación, respaldada por el proyecto Global FinPrint, fue motivada por la escasez de información general sobre poblaciones de tiburones en áreas cercanas a las costas.

En el pasado, los investigadores se basaban en el examen de registros o mediciones visuales realizadas por buzos. Ambos métodos tienen defectos y producen resultados que son difíciles de comparar. (AFP)

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