Penn State

(AFP) – La era en la que los médicos recetan a sus pacientes antibióticos mientras esperan los resultados de laboratorio podría quedar pronto en el pasado gracias a este dispositivo, capaz de arrojar resultados en minutos.

El aparato fue desarrollado por un equipo de la Universidad Penn State, en Estados Unidos, y descrito en un estudio difundido en la publicación de procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Co-desarrollado por Pak Kin Wong, profesor de ingeniería biomédica y mecánica, el dispositivo utiliza microtecnología para atrapar células de bacterias individuales que luego pueden verse bajo un microscopio electrónico.

El enfoque permite a los médicos determinar en tan solo 30 minutos si las bacterias están presentes y su reacción al tratamiento con medicamentos, a diferencia del plazo de tres a cinco días que toma actualmente el trabajo de laboratorio.

“Actualmente prescribimos antibióticos, aún cuando no hay bacterias presentes”, dijo Wong. “Eso es sobreprescripción. Esa es una de las cosas que tratamos de resolver. ¿Podemos determinar rápidamente la existencia de una infección bacterial?”, añadió.

Los investigadores dicen en el informe que, además de detectar si la bacteria está presente, el dispositivo podría clasificar su tipo, determinando si las células son esféricas, alargadas o espirales.

Luego de hallar la bacteria, la muestra se expone a antibióticos para determinar su resistencia y en qué casos pueden resultar ineficientes.

“Las infecciones urinarias son las infecciones bacterianas más comunes”, explicó el experto. “Sin embargo, más del 75% de las muestras de orina enviadas a un laboratorio de microbiología clínica son negativas. Descartar o confirmar rápidamente la presencia de bacterias en una concentración mejorará de manera drástica la atención al paciente”.

Wong agregó que el equipo solicitó una patente provisional mientras esperan reducir en tamaño el dispositivo para que pueda ser utilizado en hospitales y consultorios médicos. La expectativa es comercializarlo dentro de tres años.

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