ESA presenta mapa animado en 3D de la Vía Láctea
ESA

(AFP) – El satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA) permitió cartografiar en 3D cerca de 1,700 millones de estrellas de la Vía Láctea para determinar su distancia respecto a nuestro planeta.

“Estos datos son muy importantes, por lo que creemos que revolucionarán la astronomía y nuestra comprensión de la Vía Láctea“, dijo Uwe Lammers, uno de los científicos responsables de Gaia.

Ahora, “podemos observar toda la historia de la Vía Láctea. Es como si practicaramos arqueoastronomía (…) para reconstruir la historia de nuestro Universo”, agregó Günther Hasinger, director de ciencias de la ESA, en la presentación del mapa en un Salón aeronáutico de Berlín.

Lanzado a fines de 2013, el satélite, que escanea las fuentes de luz de nuestra galaxia, se encuentra a 1.5 millones de kilómetros del suelo terrestre. Éste realiza 500 millones de mediciones por día. Posteriormente, los datos son transmitidos a nuestro planeta y procesados ​​por un consorcio de 450 científicos de 20 países.

Gaia, activo desde 2014, arrojó una primera serie de resultados en septiembre de 2016. Estos dieron la posición de 1,100 millones de estrellas de la Vía Láctea, pero el satélite solo logró determinar de forma imprecisa la distancia de dos millones de estrellas.

“Fue solo un aperitivo”, consideró Frédéric Arenou, investigador del Centro Nacional para la Investigación Científica de Francia (CNRS) en el Observatorio de París-PSL. “Ahora, es un verdadero espectáculo de fuegos artificiales”, añadió François Mignard, director de investigación emérito del CNRS, responsable del equipo francés en Gaia.

Los nuevos datos, recopilados por Gaia durante 22 meses -entre julio de 2014 y mayo de 2016-, fueron publicados en línea este 25 de abril, por lo que cualquiera puede acceder a este catálogo. Si quieres hacerlo, da clic aquí.

Así es la imagen panorámica más grande de la Vía Láctea

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