Descubren una especie de perezoso gigante en México
INAH

(AFP) – En el fondo de un profundo cenote escondido entre las playas caribeñas de México fue hallado un perezoso gigante que, los expertos calculan, vivió unos 10,000 de años  antes de la era cristiana.

La especie recién descubierta por un grupo de científicos mexicanos fue llamada Xibalbaonyx oviceps, en alusión a la palabra maya Xibalba que se refiere al inframundo, representado por las cuevas en donde reposaban sus restos, así como al griego onyx, por sus garras, y al latín ovum, ya que la forma de su cráneo es similar a la de un huevo.

El animal fue encontrado en 2010 en un cenote llamado Zapote dentro de un área conocida como la Ruta de los Cenotes. Sin embargo, su hallazgo fue anunciado hasta este 16 de agosto por el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH).

Descubren una especie de perezoso gigante en México
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Descubren una especie de perezoso gigante en México
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El esqueleto, “que se encuentra casi completo”, fue descubierto a “entre 50 y 55 metros de profundidad, por lo que se cree que (el perezoso gigante) cayó en el cenote cuando éste estaba seco o con poca agua”, detalló el INAH.

Los cenotes son depósitos subterráneos de agua manantial ubicados en los estados de Yucatán y Quintana Roo, así como en otras partes de América.

El cráneo y la mandíbula del Xibalbaonyx oviceps, así como nueve vértebras, tres huesos largos, tres costillas y siete garras fueron colectados en 2014 como parte de un rescate dirigido por la arqueóloga Carmen Rojas Sandoval.

El resto del esqueleto yace aún en el cenote y se planea continuar con su colecta y estudio en 2018, añadió la institución.

Los restos de Pote

Los restos del perezoso gigante, bautizado como Pote, fueron sometidos a un tratamiento de conservación que consiste en deshidratar los huesos. Este tomó dos años y requirió condiciones de humedad, luz y temperatura controladas las 24 horas del día.

“Los primeros fechamientos arrojan una antigüedad de entre 10,647 y 10,305″ años antes de la era cristiana”, de acuerdo con el INAH.

Los perezosos gigantes han sido ampliamente documentados en Sudamérica, desde donde migraron hacia Norteamérica hace nueve millones de años, aunque las rutas y relaciones evolutivas de esta especie entre Norte y Sudamérica aún son poco entendidas, así como los eventuales hábitats y las barreras geográficas.

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