Un nuevo método de búsqueda de agujeros negros acaba de dar frutos, y vaya que es jugoso. Los astrónomos han encontrado un agujero negro que alcanza aproximadamente 70 veces la masa del Sol, pero según los modelos actuales de evolución estelar, su tamaño es imposible, al menos en la Vía Láctea.

La composición química de las estrellas masivas de nuestra galaxia sugiere que pierden la mayor parte de su masa al final de sus vidas, a través de explosiones y poderosos vientos estelares, antes de que el núcleo de la estrella se derrumbe en un agujero negro.

Los cálculos estiman que las estrellas con gran masa terminen su vida como supernovas, que destruyen completamente su núcleo estelar. 

Puedes leer: Tres preguntas y respuestas sobre la primera imagen de un agujero negro

“Los agujeros negros de tal masa ni siquiera deberían existir en nuestra galaxia, de acuerdo con la mayoría de los modelos actuales de evolución estelar”, dijo el astrónomo Jifeng Liu del Observatorio Astronómico Nacional de China.

“LB-1 es el doble de masivo de lo que creíamos posible. Ahora los teóricos tendrán que asumir el desafío de explicar su formación”.

El método por el cual se detectó el agujero negro fue realmente inteligente.

Los agujeros negros, a menos que estén acumulando activamente materia, un proceso que brilla en varias longitudes de onda en todo el espectro, son literalmente invisibles. No emiten ninguna radiación que podamos detectar: ​​sin luz, sin ondas de radio, sin rayos X. 

En 1783, el científico natural inglés John Michell (la primera persona en proponer la existencia de agujeros negros) sugirió que los agujeros negros pueden ser detectables si están en órbita por algo que emite luz, como una estrella compañera, que sería tirada alrededor del centro de gravedad mutuo del sistema binario resultante.

National Astronomical Observatory of China.

Esto ahora se conoce como el método de velocidad radial, y es una de las principales formas en que buscamos y confirmamos la existencia de exoplanetas difíciles de ver, ya que ejercen una pequeña influencia gravitacional en sus estrellas. Y también se puede usar para encontrar otras cosas invisibles, como los agujeros negros.

Liu y sus colegas estaban utilizando el Telescopio Espectroscópico de Fibra de Objetos Múltiples de Área de Cielo Grande (LAMOST) en China para buscar estas estrellas tambaleantes, y recibieron un golpe en una estrella gigante azul de secuencia principal.

Pero se necesitaron observaciones de seguimiento utilizando el poderoso Gran Telescopio Canarias en España y el Observatorio Keck en los Estados Unidos para revelar la increíble naturaleza de lo que los científicos habían encontrado.

La estrella, de unos 35 millones de años y con una velocidad de ocho veces la masa del Sol, está orbitando el agujero negro cada 79 días en lo que los investigadores llamaron una órbita “sorprendentemente circular”.

Lee: ¿A qué velocidad gira un agujero negro para devorar una estrella?

Hasta ahora, el único otro agujero negro de un rango de masa similar encontrado en la Vía Láctea, que registra aproximadamente 62 masas solares, fue creado como resultado de una colisión entre dos agujeros negros en un par binario: GW150914, la primera detección directa de ondas gravitacionales jamás hechas por humanos.

 

View this post on Instagram

 

A post shared by Tec Review (@tecreview) on

Pero el recién descubierto LB-1 todavía tiene su compañero binario. Un escenario podría ser que LB-1 se formó a partir de la colisión de dos agujeros negros y luego capturó la estrella más tarde, pero la órbita circular de su compañero causa un problema aquí. Una captura produciría una órbita elíptica altamente excéntrica. El tiempo podría suavizar esta órbita, pero tomaría más tiempo que la edad de la estrella.

También puedes leer:

Los extraños agujeros negros (reportaje)

 

DEJA UNA RESPUESTA

Please enter your comment!
Ingrese su nombre