Científica urge que se estudien hembras en los laboratorios
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(AFP) – La neurobióloga estadounidense Rebecca Shansky recuerda sus primeras experiencias al estudiar ratones en el laboratorio hace dos décadas. El “error”, dice, fue estudiar únicamente a los machos.

“La principal excusa para no incluir a las hembras en la investigación fue que las hormonas hacían que todo fuera tan complicado que ibas a tener dificultades si intentabas estudiar el cerebro de animales hembras”, comenta Shansky.

En un artículo publicado en la revista estadounidense Science, Rebecca Shansky denuncia prácticas basadas en estereotipos de género obsoletos del siglo XIX que continúan influyendo en la investigación científica actual.

En la ciencia, las mujeres eran tradicionalmente consideradas versiones más complicadas de los hombres.

Los investigadores creían que los ciclos menstruales y los cambios biológicos de las mujeres las convertían en sujetos de estudio “hormonales, emocionales, inestables”, detalla Shansky, quien trabaja en el laboratorio de neuroanatomía y comportamiento en la Northeastern University de Boston.

Durante medio siglo, la proliferación de este mito hizo que los científicos centraran sus estudios casi exclusivamente en ratones, ratas y primates machos. De esta forma, el cerebro masculino comenzó a ser considerado como referencia de un cerebro humano.

Pero los ratones machos también pueden tener sus propios cambios hormonales, con grandes variaciones del nivel de testosterona dependiendo de si son dominantes o no. Sin embargo, los científicos consideraron que estos cambios no son un problema en los machos, escribe Shansky en su artículo.

Eso significa que, durante décadas, los laboratorios farmacéuticos desarrollaron medicamentos que, según se descubrió más tarde, no eran adecuados para el cuerpo o el cerebro de muchas mujeres, especialmente cuando se trata de enfermedades mentales como la depresión o la ansiedad.

El medicamento para dormir Ambien es un ejemplo famoso, ya que causa más efectos secundarios en las mujeres que en los hombres.

“Resulta que las mujeres deberían estar tomando la mitad de la dosis que los hombres porque metabolizan el medicamento de manera muy diferente”, subraya Shansky. Las recomendaciones de dosificación se cambiaron en 2013.

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