Restos de la pequeña pata del Overoraptor comparado con huesos de avestruz. Foto: Matías Javier Motta/CONICET

Una nueva especie de dinosaurio, con 90 millones de años de antigüedad, patas similares a un raptor y alas, fue descubierto en la Patagonia.

Paleontólogos bautizaron al fósil de metro y medio de longitud como Overoraptor chimentoi, y pertenece al grupo de dinosaurios carnívoros denominados paravianos, de acuerdo con la explicación de Matías Motta, del Laboratorio de Anatomía Comparada y Evolución de los Vertebrados del Museo Argentino de Ciencias Naturales.

El primer hallazgo en un yacimiento de la provincia argentina de Río Negro, a unos 1,100 kilómetros de Buenos Aires, Argentina, ocurrió en 2013. Cinco años después, en una segunda campaña, se encontraron más restos.

Motta, autor principal del estudio que publica la revista The Science of Nature, dice que el animal “poseía una garra muy afilada en el dedo índice de su pie, la cual seguramente le servía para atacar a sus presas, y tenía una pata alargada y grácil, lo que indica que era un animal corredor”.

Fueron precisamente las patas las que sorprendieron a los investigadores: su similitud con las de un raptor contrastan con los miembros superiores, largos y robustos, similar a los de las aves modernas.

El paleontólogo Federico Brisson narra que durante la segunda expedición se encontraron más elementos óseos, incluyendo parte del brazo o la ala del animal, que dieron información anatómica “muy novedosa”.

Hasta ese momento todos los dinosaurios carnívoros con aspecto de ave que se habían encontrado en la Patagonia pertenecían al grupo de los unenlágidos, eran ágiles y caminaban en las patas traseras. Pero el Overoraptor fue la excepción, este dinosaurio pertenece a otro grupo que incluye a una especie de Madagascar llamada Rahonavis, según el paleontólogo Fernando Novas.

El nombre del nuevo dinosaurio hace referencia al color overo, con manchas oscuras, con el cual sus fósiles han sido preservados, y al paleontólogo Nicolás Chimento, quien hizo el primer descubrimiento en 2013.

Con información de la agencia AFP.

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