Virgin Galactic, la primera compañía en hacer un vuelo al espacio
Virgin Galactic

(AFP) – Un cohete de la compañía de vuelos espaciales Virgin Galactic con dos pilotos a bordo voló más alto que cualquier otra nave de la firma hasta el momento, sobrepasando lo que el ejército estadounidense considera como la frontera espacial.

Además, se trató del primer vuelo con pasajeros que sale de suelo estadounidense desde 2011, tras el cese del programa de transbordadores espaciales de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio, la NASA. Desde entonces, las empresas privadas que intentan construir vehículos capaces de enviar astronautas al espacio libran una batalla comercial.

En esta carrera, Virgin Galactic tomó la delantera este jueves 13 de noviembre cuando su aparato VSS Unity alcanzó una altura de 82.7 kilómetros, primero transportado por un avión de carga que salió del “espaciopuerto” de Mojave, California, y, posteriormente, piloteado por los astronautas a bordo.

“Bienvenido al espacio”, escribió el grupo en Twitter. “Hemos viajado a Mach 2.9 (unos 3,550 km/h). Eso es 2.9 veces la velocidad del sonido”, agregó.

Normalmente se cree que la frontera del espacio se encuentra a 100 km, pero el ejército estadounidense considera que está en realidad un poco más abajo, a unos 80.4 km, mientras los aviones de pasajeros vuelan a unos 10 km de altitud.

Este vuelo supone una victoria excepcional para esta sociedad espacial fundada por el británico Richard Branson, que planea enviar a turistas al espacio próximamente por un precio de 250,000 dólares el asiento. Más de 600 clientes ya han pagado el precio.

Branson, quien afirmó en entrevista con la cadena CNN en noviembre que esperaba ver a sus pilotos llegar al espacio “antes de Navidad”, escribió este jueves en un comunicado: “Hoy, por primera vez en la historia, una nave tripulada construida para llevar a pasajeros privados, ha llegado al espacio”.

“Es un día crucial y no podría sentirme más orgulloso de nuestros equipos, que han abierto un nuevo capítulo en la exploración espacial”, añadió.

Cargamento de la NASA

La agencia espacial estadounidense pagó a Virgin Galactic para que la VSS Unity volara con cuatro experimentos científicos y tecnológicos a bordo, “haciendo de este vuelo de Virgin Galactic el primero que genera fondos”, dijo la compañía.

“Felicitaciones a @VirginGalactic por el vuelo exitoso de SpaceShipTwo al espacio suborbital con cuatro cargamentos de @NASA_Technology a bordo”, expresó por su parte la NASA en Twitter.

La fecha del primer vuelo comercial de Virgin Galactic fue pospuesta en varias ocasiones, principalmente debido al accidente que costó la vida a un copiloto en un vuelo de prueba en 2014.

“Lo que hemos presenciado hoy es la evidencia más convincente de que el espacio comercial está llamado a convertirse en una de las industrias que definirán el siglo XXI” señaló George Whitesides, presidente de Virgin Galactic y de The Spaceship Company.

Virgin Galactic llegará al espacio en “semanas”: Richard Branson

DEJA UNA RESPUESTA

Please enter your comment!
Ingrese su nombre