60 años de la NASA en 60 segundos
NASA

Desde hace 60 años la agencia espacial estadounidense, la NASA, expande nuestro conocimiento sobre nuestro propio planeta, el Sistema Solar en el que vivimos y el Universo que nos rodea.

En 1958, el entonces presidente de Estados Unidos, Dwight Eisenhower, fundó la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) con el objetivo de “fomentar las aplicaciones pacíficas de la ciencia espacial”. Así, tras su aprobación, el nuevo organismo comenzó a operar el primero de octubre ese mismo año.

Estos son algunos de los momentos clave en la historia de la agencia espacial:

5/05/1961

El astronauta Alan B. Shepard viaja al espacio a bordo de la Freedom7, la primera nave pilotada de la NASA. Realiza un vuelo suborbital de 15 minutos.

20/02/1962

John H. Glenn se convierte en el primer astronauta de la NASA en orbitar la Tierra a bordo del Friendship7.

15/05/1963

Gordon Cooper efectúa el primer vuelo espacial de más de 24 horas.

03/06/1965

Edward H. White lleva a cabo la primera caminata espacial estadounidense.

20/07/1969 El Apolo 11, tripulado por los astronautas Neil Armstrong, Michael Collins y Edwin Aldrin, se posa sobre la superficie de la Luna. Armstrong es el primero en pisar la superficie lunar y le sigue Aldrin. El 24 de julio el Apolo 11 finaliza con éxito la histórica misión.

11/12/1972

El Apollo-XVII llega a la Luna con la última expedición. La NASA realizó en total nueve misiones tripuladas a la Luna.

14/05/1973

Lanzamiento del laboratorio Skylab. Fue ocupado por tres tripulaciones sucesivas.

15/07/1975

El Apolo-18 (Estados Unidos) se acopla a la nave Soyuz-19 (Unión Soviética) en pleno vuelo. Primer proyecto de colaboración conjunto.

20/07/1976

La sonda Viking-1 se posa sobre Marte.

20/08/1977

Estados Unidos lanza al espacio las sondas Voyager 1 y 2 con destino a Júpiter, Saturno y Urano. Los resultados de su imprevisible viaje continúan sorprendiendo a la comunidad científica.

12/04/1981

Primer vuelo del transbordador Columbia de la NASA.

18/10/1989

El Atlantis coloca en órbita la sonda Galileo con destino a Júpiter.

04/11/1993

Estados Unidos y Rusia firman un acuerdo que incluye la construcción de la Estación Espacial Internacional (EEI). La NASA acopla en 1998 el módulo Unity al Zarya, el primero lanzado por Rusia.

15/11/1995

El Atlantis se acopla a la estación rusa MIR. Por primera vez se reúnen en órbita siete astronautas de cuatro países.

04/07/1997

La nave Mars Pathfinder alcanza la superficie de Marte y ofrece las primeras imágenes.

31/01/2004

El vehículo espacial Opportunity pisa suelo de Marte.

17/02/2007

La NASA inicia la misión THEMIS de investigación de las auroras boreales.

11/06/2008

La sonda Phoenix se posa en el polo norte de Marte.

2011

La agencia anuncia acuerdos con otras empresas aeroespaciales de capital privado.

02/07/2012 La NASA presenta la nave Orion, que ampliará los confines de la exploración espacial.

06708/2012

Aterriza en Marte el explorador Curiosity que busca pruebas de vida en el planeta rojo.

02/07/2014

La NASA lanza al espacio el Observatorio Orbital de Carbono-2, el primero para estudiar el dióxido de carbono en la atmósfera.

16/09/2014

La agencia firma un contrato con las empresas privadas SpaceX y Boeing para transportar astronautas a la EEI.

13/03/2015

Misión pionera de la NASA para estudiar el campo magnético de la Tierra.

05/07/2016

La sonda Juno llega a la órbita de Júpiter.

08/09/2016

La NASA lanza al espacio la sonda Osiris REx para entender el comienzo del Sistema Solar.

26/04/2017

La sonda Cassini, en su último viaje en Saturno, llega a la zona que separa el planeta de los anillos, un área nunca explorada por ninguna otra nave espacial.

12/08/2018

La NASA lanza al espacio la sonda solar Parker, que se acercará más que ningún otro instrumento espacial al Sol.

¿Quieres conocer más sobre la labor de la NASA? Te invitamos a ver este video de 60 segundos sobre sus 60 años:

¿Sabes qué representa el logotipo de la NASA?

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