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Una dosis de la vacuna contra la enfermedad del coronavirus de BioNTech y Pfizer se muestra en esta foto. (Foto: BioNTech / vía Reuters)

Parece que la carrera para desarrollar, probar y autorizar una vacuna contra la Covid-19 y frenar la pandemia más grave registrada en 100 años está a punto de llegar a la meta. Reino Unido se convirtió en el primer país del mundo en aprobar un biológico, el de Pfizer y el laboratorio BioNTech, después de concluir las revisiones de Fase 3, y a partir de la próxima semana estará disponible para su distribución masiva.

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Una vacuna de manos migrantes

Las esperanzas depositadas en la vacuna de la Covid-19 catapultaron al estrellato a los fundadores del laboratorio alemán BioNTech, dos científicos alemanes de origen turco que prefieren mantenerse alejados de los focos mediáticos pese al interés que suscita su trayectoria personal.

Ante las numerosas peticiones de entrevista, Ugur Sahin y Ozlem Tureci, el director general y la directora médica de BioNTech respectivamente, recomiendan que les hagan preguntas sobre la “historia de la empresa” y no sobre cuestiones personales.

Tras el anuncio de que su potencial vacuna del coronavirus tiene una eficacia “del 95 %”, ambos científicos prefirieron no explayarse sobre la historia de éxito social que refleja su trayectoria.

Sahin es hijo de un obrero turco que inmigró a Alemania para trabajar en la industria automovilística cuando él tenía cuatro años, mientras que Tureci es la descendiente de un médico turco que abandonó Estambul para instalarse en el norte de Alemania.

En la prensa alemana corrieron ríos de tinta esta semana sobre estos “héroes”, “los hijos de trabajadores inmigrantes que se convirtieron en los salvadores del mundo”.

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Luz verde

La Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios (MHRA) británica aseguró que pese a la rapidez de su aprobación, esta se hizo respetando todos los protocolos y sin precipitación.

La luz verde del regulador británico es un “momento histórico”, según el presidente del laboratorio estadounidense Pfizer, Albert Bourla, que desarrolla este proyecto con el alemán BioNTech.

Esta es una noticia “fantástica”, tuiteó por su parte el primer ministro británico, Boris Johnson.

El Reino Unido se adelantó así a todos los demás países occidentales y especialmente a sus vecinos de la UE, cuya Agencia Europea de Medicamentos (EMA) afirmó que dará su opinión el 29 de diciembre “a más tardar” sobre esta vacuna y el 12 de enero sobre la de su competidor estadounidense Moderna, ambas con una eficacia cercana al 95 %.

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¿Qué pasa en México?

Hugo López Gatell, subsecretario de Prevención y Promoción de la Salud, anunció el martes 1 de diciembre que México ya está listo para comenzar la vacunación contra la Covid-19, precisamente con la vacuna de Pfizer / BioNTech.

“La vacuna de Pfizer entregó a la Cofepris su expediente de solicitud de registro sanitario, está siendo analizado con celeridad, estamos identificando cuáles pudieran ser los elementos que se requieren avanzar de preparación en el país para recibir esta vacuna”.

López-Gatell, encargado de la estrategia en México, dijo que se “está preparando todo para que en el momento en que Pfizer Internacional tenga la aprobación de la FDA y esté en condiciones de poder surtir la vacuna, inmediatamente podamos usarla”.

El protocolo de vacunación

El gobierno adelantó que tiene listo el documento Política Nacional de Vacunación contra el virus SARS-CoV-2 para la prevención de la Covid-19 en México, que determinará la lista de prelación para saber quiénes se vacunarán primero. Además, se ayudará del Ejército para su distribución en el país, que se espera comience en diciembre.

“Es probable que lleguen en diciembre, tendríamos una primera dotación que usaríamos para la prioridad que es por ahora las personas primeras respondedoras del operativo Covid, por razones obvias son a quienes tenemos que proteger porque a su vez nos protegen, y usando estas capacidades de las Fuerzas Armadas estaríamos en posibilidades de vacunarles de manera expedita”, dijo López-Gatell.

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Situación preocupante en Estados Unidos

Al otro lado del Atlántico, la Administración de Alimentos y Fármacos estadounidense (FDA) también recibió ya la solicitud de Pfizer/BioNTech y el lunes debe hacerlo de Moderna. Si da su autorización, ambas podrían estar disponibles ya este mes, el país con el mayor número de fallecidos en la pandemia: más de 270,000.

Hasta el 1 de diciembre, Estados Unidos registró más de 2,500 muertes en 24 horas, un máximo desde finales de abril, según datos de la Universidad Johns Hopkins.

En el país, la vacunación se dirigirá en primer lugar a los profesionales de la salud y a las residencias de ancianos, según recomendó un comité asesor de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Estos dos grupos representan unos 24 millones de personas en Estados Unidos, el número aproximado de ciudadanos que podrían ser vacunados en diciembre si las dos vacunas en evaluación fueran autorizadas y producidas en las cantidades prometidas.

Las residencias de ancianos en Estados Unidos representaron hasta ahora el 4 0% de las muertes en el país, es decir, unos 100,000 decesos.

Por su parte, Japón aprobó el miércoles un proyecto de ley para proporcionar vacunas gratuitas a los 126 millones de habitantes del país. Ya ha pedido por adelantado vacunas para 60 millones de personas a Pfizer y 25 millones más a Moderna, y ha confirmado que recibirá 120 millones de dosis del laboratorio británico AstraZeneca que desarrolla su proyecto con la universidad de Oxford.

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Relajación de restricciones en Europa

En todo el mundo, la pandemia ha provocado más de 1.4 millones de muertos y 63 millones de contagios. Europa, con mas de 420,000 muertos y 18 millones de contagios, parece haber dejado atrás el pico de la segunda ola y algunos países suavizan sus restricciones.

Inglaterra pasó de su segundo confinamiento a un sistema de restricciones locales basado en tres niveles de alerta en función de la gravedad de la epidemia por zonas.

Para alivio de comerciantes y compradores en el periodo previo a Navidad, pudieron reabrir todas las tiendas, además de los servicios religiosos y los centros deportivos. Pero en la mayoría del país está prohibido reunirse con familiares y amigos en interiores, y en las zonas más afectadas bares y restaurantes sólo pueden vender comida para llevar.

También en Bélgica pudieron reabrir los comercios, aunque sigue vigente un confinamiento parcial.

Símbolo de la relajación en Francia, la Torre Eiffel reabrirá al público el 16 de diciembre.

En América Latina y el Caribe, donde ya hay 450.000 fallecidos y más de 13 millones de contagios, la ciudadela inca de Machu Picchu, joya del turismo peruano, aumentará su aforo en 40 % a 1,116 visitantes diarios, un mes después de su reapertura.

En Uruguay, uno de los países menos afectados por la pandemia, con algo más de 5,000 casos y menos de 80 fallecidos en una población total de 3.4 millones de habitantes, el presidente de Uruguay, Luis Lacalle Pou, anunció nuevas medidas de restricción ante un sostenido aumento de casos.

Entre ellas, el regreso al teletrabajo en todas las oficinas públicas y la recomendación de hacerlo en el sector privado, la cancelación de todos los deportes en espacios cerrados o el cierre de bares y restaurantes a medianoche.

Además de las consecuencias humanas, la pandemia ha hecho a los pobres aún más pobres. En Brasil, por ejemplo, uno de los países con mayores desigualdades del mundo y también uno de los más castigados por la pandemia, 67 millones de ciudadanos (sobre un total de 212 millones) se han beneficiado de una ayuda financiera de emergencia, de entre 50 y 110 dólares al mes, y temen el momento en que este apoyo económico termine, en teoría a finales de año.

Si la ayuda cesa, “no voy a vivir, voy a sobrevivir”, dice Jaira Andrade do Nascimento, de 37 años, en un campamento ilegal a las afueras de Salvador, al nordeste del país. (Con información de AFP)