pasará un asteroide cerca de la tierra
Esta ilustración muestra un asteroide cercano a la Tierra como el asteroide 2020 SW viajando a través del espacio. (Foto: NASA / JPL-Caltech)

Un pequeño asteroide cercano a la Tierra visitó –brevemente– nuestro planeta. Pasó el jueves 24 de septiembre a una distancia de, aproximadamente, 22,000 kilómetros sobre la superficie de nuestro planeta.

El objeto se acercó por debajo del anillo de satélites geoestacionarios que orbitan a unas 36,000 kilómetros de la Tierra.

¿Hay probabilidad de que un asteroide choque contra la Tierra?

El 2020 SW

Según su brillo, los científicos estiman que el asteroide 2020 SW mide entre cinco a 10 metros de ancho, aproximadamente el tamaño de un pequeño autobús escolar.

Aunque no estuvo en una trayectoria de impacto con la Tierra, si lo hubiera estado, la roca espacial casi con certeza se hubiera roto en lo alto de la atmósfera, convirtiéndose en un meteoro brillante conocido como bola de fuego.

“Hay una gran cantidad de asteroides diminutos como éste, y varios de ellos se acercan a nuestro planeta tan cerca varias veces al año. De hecho, los asteroides de este tamaño impactan nuestra atmósfera a una tasa promedio de aproximadamente una vez al año o dos”, dijo Paul Chodas, director del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS, por sus siglas en inglés) del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

Sin posibilidad de impacto

Después de que el asteroide 2020 SW fuera descubierto el 18 de septiembre por Catalina Sky Survey, financiado por la NASA, en Arizona, las observaciones de seguimiento confirmaron su trayectoria orbital con alta precisión, descartando cualquier posibilidad de impacto.

Los científicos de CNEOS determinaron que hizo su aproximación más cercana a las 8:12 a.m. del 24 de septiembre sobre el Océano Pacífico sureste.

Después de la aproximación cercana del jueves, el asteroide continuará su viaje alrededor del Sol, y no regresará a las cercanías de la Tierra hasta 2041, cuando hará un sobrevuelo mucho más distante.

En 2005, el Congreso asignó a la NASA el objetivo de encontrar el 90 % de los asteroides cercanos a la Tierra que tienen un tamaño de unos 140 metros o más. Estos asteroides más grandes representan una amenaza mucho mayor si impactaran, y pueden detectarse mucho más lejos de la Tierra, porque simplemente son mucho más brillantes que los pequeños.

Se cree que hay más de 100 millones de pequeños asteroides como 2020 SW, pero son difíciles de descubrir a menos que se acerquen mucho a la Tierra.

“Las capacidades de detección de los estudios de asteroides de la NASA están mejorando continuamente, y ahora deberíamos esperar encontrar asteroides de este tamaño un par de días antes de que se acerquen a nuestro planeta”, agregó Chodas.

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