iStock

Un grupo de científicos de la NASA ideó una estrategia para defender la Tierra de posibles impactos de asteroides, de hecho, investigadores que se dedican a la caza de asteroides de la base espacial estadounidense destacan que identificar estos objetos es una tarea difícil aseverando que es como detectar un trozo de carbón en el cielo nocturno.

Si quieres saber cómo enfrentar a estas posibles amenazas checa estos datos.

  1. ¿Por qué los asteroides impactan la Tierra?

Los asteroides y meteoroides son objetos que orbitan alrededor del Sol al igual que los planetas, pero los pequeños  efectos como los empujones gravitacionales de los planetas pueden impulsar órbitas haciendo que se desplacen gradualmente en escalas de tiempo de millones de años.

Sin embargo, para que ocurra un impacto, el asteroide necesita llegar al punto de intersección con la órbita de la Tierra, incluso nuestro planeta es relativamente pequeño en comparación con el tamaño de las órbitas de los asteroides y por esta razón sus impactos son muy raros.

2. Un peligro que acecha al universo

El impacto de asteroides es cuestionado como una posibilidad moderna, pues en 1980 científicos descubrieron evidencia de que la desaparición de los dinosaurios hace 65 millones de años probablemente fue causada por un impacto de asteroide.  En 1994, el mundo fue testigo de impactos de tamaño similar en tiempo casi real cuando los fragmentos del cometa Shoemaker-Levy 9 impactaron en Júpiter; ahí fue cuando realmente se comenzó a entender que aún hoy podrían ocurrir grandes impactos de asteroides.

via GIPHY

  1. Frecuencia de impactos

Cada día, aproximadamente 100 toneladas de material espacial interplanetario caen sobre nuestro planeta y la mayoría de ellas en forma de diminutas partículas de polvo. Ocasionalmente, la Tierra pasa a través de corrientes más densas de pequeños escombros liberados por cometas, así es como obtenemos lluvias de meteoros; y a veces, objetos espaciales más grandes, del tamaño de una silla o incluso del tamaño de un automóvil entran en la atmósfera del planeta y crean meteoros realmente brillantes llamados bolas de fuego o bólidos, que se desintegran a medida que explotan en la atmósfera.

Lee más: Nave japonesa se posa en el lejano asteroide Ryugu

  1. Repositorio mundial de datos de asteroides

El Minor Planet Center tiene un nombre modesto, pero esta oficina tiene un trabajo importante. Ubicado en Cambridge, Massachusetts, y operando desde el Observatorio Astrofísico Smithsoniano, el Minor Planet Center (MPC) es el repositorio mundial de todas las observaciones y órbitas computadas de asteroides y cometas en el sistema solar, incluyendo todos los objetos cercanos a la Tierra (NEO ).

Un NEO incluye cualquier asteroide, meteoroide o cometa que orbita alrededor del Sol dentro de las 18,600,000 millas (30 millones de kilómetros) de la órbita de la Tierra. Cada vez que un astrónomo observa un NEO utilizando un telescopio en el suelo o en el espacio, envía sus mediciones de la posición del objeto al Centro del planeta menor.

via GIPHY

  1. ¿Quién busca objetos cercanos a la Tierra?

La NASA estableció el Programa de Observaciones de Objetos Cercanos a la Tierra (NEOO), es la encargada de detectar, rastrear y monitorear los objetos cercanos a la Tierra. Actualmente, los observatorios que realizan la mayoría de los descubrimientos de NEO son los telescopios Catalina Sky Survey en Arizona y los telescopios Panchromatic Survey Telescope y Rapid Reporting System en Hawai.

El telescopio espacial NEOWISE de la NASA también descubre los NEO y proporciona datos críticos sobre su tamaño físico. Astrónomos adicionales apoyados por el Programa de Observaciones de Objetos Cercanos a la Tierra usan telescopios para seguir los descubrimientos y hacer mediciones adicionales.

El Centro para Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra, con sede en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, también utiliza estos datos para calcular órbitas de alta precisión para todos los objetos conocidos cercanos a la Tierra y predecir futuros acercamientos a la Tierra, así como el potencial de cualquier impacto futuro.

  1. Calcular la órbita de un asteroide

Los científicos determinan la órbita de un asteroide comparando las mediciones de su posición a medida que se mueve a través del cielo con las predicciones de un modelo de computadora de su órbita alrededor del Sol.

Es posible calcular una órbita aproximada con solo tres observaciones, pero cuantas más se utilicen y cuanto más largo sea el período durante el cual se realizan más precisa será la órbita calculada y las predicciones que se pueden hacer a partir de ella.

  1. Encontrar a los grandes

Para 2010, la NASA y sus socios identificaron más del 90 por ciento de los mil asteroides cercanos a la Tierra que tienen 1 kilómetro o más. Los grandes fueron la primera prioridad en la búsqueda de la NASA porque un impacto de cualquiera de estos podría tener efectos globales.

Los programas de búsqueda de la NASA siguen encontrando algunos de estos asteroides grandes cada año, y los astrónomos creen que aún quedan unas pocas docenas. Debido a los esfuerzos de la NASA, se ha eliminado el 90% del riesgo de un impacto repentino e inesperado de un gran asteroide desconocido.

Te recomendamos: ¿Impactará un asteroide contra la Tierra en septiembre?

  1. Enfoque cercano

Es posible que hayas oído hablar de un asteroide o cometa que se acerca a la Tierra. Eso sucede cuando el objeto en su órbita natural sobre el Sol pasa particularmente cerca del planeta.

No hay una regla firme sobre lo que cuenta como “cerca”, pero no es raro que los asteroides pequeños pasen más que nuestra propia Luna.

Hay que recordar que la Luna orbita la Tierra a aproximadamente 239,000 millas (385,000 kilómetros) de distancia.  

En esta escala, un asteroide de 100 metros de ancho (328 pies de ancho) sería mucho más pequeño que un grano de arena e incluso más pequeño que una mota de polvo.

via GIPHY

  1. Asteroide cerca de la Tierra

Actualmente hay una misión de la NASA llamada OSIRIS-REx que estudia de cerca un objeto cercano a la Tierra llamado Bennu. Los científicos calcularon recientemente que este asteroide tiene una probabilidad de 1 en 2 mil 700 de golpear la Tierra a fines del siglo 22, a más de 150 años.

En este momento, OSIRIS-REx está orbitando el asteroide y estudiando su superficie para prepararse para tomar una muestra y devolverla a la Tierra en 2023. La nave también está estudiando un fenómeno llamado efecto Yarkovsky, que es una pequeña fuerza que desplaza la órbita del asteroide ligeramente a medida que su superficie calentada por el sol irradia calor hacia el espacio.

Al estudiar el primer plano de Bennu con OSIRIS-REx, los científicos podrán comprender la cantidad de calor que irradian las distintas partes del asteroide, lo que les ayudará a comprender mejor el efecto Yarkovsky y predecir mejor la órbita de Bennu y su posible peligro para la Tierra.

  1. La desviación del asteroide

Los impactos de asteroides son el único desastre natural que se puede prevenir, siempre que detectemos al asteroide amenazante con el tiempo suficiente para lanzar una misión al espacio para desviarlo.

La NASA y sus socios están estudiando varios enfoques diferentes para desviar un asteroide peligroso y la más avanzada de estas técnicas se llama la Prueba de redirección de asteroides dobles (DART), que se lanzará en 2021.

Si se encuentra un asteroide peligroso una década o más antes de un impacto potencial, probablemente habrá tiempo para lanzar una misión de desviación al asteroide, y solo tendríamos que cambiar su órbita, lo suficiente para hacer que cruce la Tierra y evitar la colisión con nuestro planeta.

Lee: Rusia prepara sistema de defensa contra asteroides

DEJA UNA RESPUESTA

Please enter your comment!
Ingrese su nombre