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En el marco del Día Mundial de la Lucha contra el Sida, que se conmemora cada 1 de diciembre, te presentandos 10 datos de esta enfermedad presentados por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

1.- El VIH (virus de la inmunodeficiencia humana) infecta a las células del sistema inmunitario

La infección causa un progresivo deterioro del sistema inmunitario y merma la capacidad del organismo para combatir algunas infecciones y otras enfermedades. En las etapas más avanzadas de la infección por el VIH sobreviene el sida (síndrome de inmunodeficiencia adquirida), que se define por la aparición de una o varias infecciones oportunistas o tipos de cáncer de más de veinte posibles.

2.- El VIH se puede transmitir de varias formas
  • Relaciones sexuales (vaginales o anales) o contacto bucogenital sin la debida protección con una persona infectada.
  • Transfusiones de sangre o productos sanguíneos contaminados o trasplante de tejido contaminado.
  • Intercambio de soluciones o equipo de inyección (agujas, jeringas) o de equipo utilizado para tatuar que estén contaminados.
  • Uso de equipo quirúrgico u otros instrumentos cortopunzantes contaminados;
    transmisión de la madre al hijo durante el embarazo, el parto o la lactancia.
3.- Existen varias formas de prevenir la transmisión del VIH
  • No correr riesgos al mantener relaciones sexuales, por ejemplo utilizando preservativo.
  • Someterse a las pruebas de detección y al tratamiento de las enfermedades de transmisión sexual, en particular la infección por el VIH, para prevenir la transmisión ulterior del virus.
  • Evitar inyectarse drogas o, en caso de hacerlo, usar siempre agujas y jeringas estériles.
  • Cerciorarse de que toda sangre o producto sanguíneo que se necesite se haya sometido a pruebas de detección del VIH.
  • Si se tiene el VIH, iniciar el tratamiento antirretrovírico lo antes posible en beneficio propio y para prevenir la transmisión del VIH a parejas sexuales o que consumen drogas, o al bebé (en caso de estar embarazada o amamantar).
4.- En el mundo hay 36,7 millones de personas infectadas por el VIH

Se calcula que en todo el mundo 36,7 millones de personas estaban infectadas por el VIH en 2015, de las que 1,8 millones eran niños. La gran mayoría de las personas infectadas por el VIH viven en países de ingresos bajos y medios. Se calcula que en 2015 se produjeron 2,1 millones de nuevas infecciones por VIH. Se estima que unos 35 millones de personas han fallecido por causas relacionadas con el sida hasta la fecha, 1,1 millones de ellas en 2015.

5.- El tratamiento con una combinación de antirretrovíricos evita que el VIH se multiplique en el organismo

Si se detiene la reproducción del virus, las células del sistema inmunitario pueden vivir más tiempo y proteger al organismo de las infecciones. Si el tratamiento antirretrovírico es eficaz, se produce una reducción de la carga vírica (la cantidad de virus que hay en el organismo), lo que disminuye enormemente el riesgo de transmitir el virus a la pareja sexual. Si en una pareja la persona seropositiva recibe un tratamiento antirretrovírico eficaz, la probabilidad de transmisión sexual del VIH a la persona seronegativa puede reducirse hasta en un 96%. La ampliación de la cobertura del tratamiento contra el VIH contribuye a la prevención de la infección.

6.- A mediados de 2016, 18,2 millones de personas en todo el mundo recibían tratamiento antirretrovírico

De estas, más de 16 millones vivían en países de ingresos bajos y medianos. En 2016 la OMS publicó la segunda edición de las Directrices unificadas sobre el uso de los antirretrovirales en el tratamiento y la prevención de la infección por VIH, en las que se presentan nuevas recomendaciones, como la de ofrecer tratamientos antirretrovíricos de por vida a todos los niños, adolescentes y adultos, y a todas las mujeres embarazadas y que amamantan, que sean seropositivos, independientemente del recuento de CD4, lo antes posible después del diagnóstico.

Asimismo, la OMS ha ampliado sus anteriores recomendaciones a fin de ofrecer profilaxis preexposición contra el VIH a determinadas personas que corren un riesgo considerable de resultar infectadas. También se recomiendan otros regímenes de tratamiento de elección.

7.- Las pruebas de detección del VIH pueden contribuir a garantizar el tratamiento a quienes lo necesitan

El acceso a las pruebas de detección del VIH y a los medicamentos pertinentes debería acelerarse drásticamente para poder alcanzar el objetivo de poner fin al sida a más tardar en 2030. Las pruebas de detección del VIH siguen teniendo una difusión restringida: se estima que un 40% de las personas seropositivas (o sea, más de 14 millones de personas) todavía no han sido diagnosticadas y no saben si están infectadas o no. La OMS recomienda enfoques innovadores, como pruebas que se realizan los propios pacientes y notificar a la pareja sexual, a fin de fomentar el número de pruebas de detección del VIH entre las personas que todavía no han sido diagnosticadas.

8.- Se calcula que 1,8 millones de niños sufren la infección por el VIH

Según indican las cifras de 2015, la mayoría de esos niños vive en el África subsahariana y contrajo la infección a través de su madre VIH-positiva durante el embarazo, el parto o la lactancia. Cerca de 150, 000 niños contrajeron la infección en 2015.

9.- La eliminación de la transmisión de la madre al niño se está convirtiendo en realidad

El acceso a intervenciones preventivas sigue siendo limitado en muchos países de ingresos bajos y medianos. No obstante, se ha progresado en algunos ámbitos, como la prevención de la transmisión maternofilial y la supervivencia de las madres. En 2015, aproximadamente 8 de cada 10 embarazadas con VIH –1,1 millones de mujeres– recibieron antirretrovíricos en todo el mundo. Cuba se convirtió en 2015 en el primer país del mundo en recibir la validación de la OMS de que había eliminado la transmisión de madre a hijo del VIH y la sífilis. En junio de 2016, la OMS también validó la eliminación de la transmisión maternoinfantil del VIH en otros tres países, a saber, Armenia, Belarús y Tailandia.

10.- El VIH es el principal factor de riesgo de tuberculosis activa

En 2015, según las estimaciones, 1,2 millones de personas (11%) de los 10,4 millones con tuberculosis activa eran seropositivas. Ese mismo año murieron de tuberculosis aproximadamente 390,000 personas seropositivas, el 75% de ellas en la Región de África de la OMS.

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