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Por Laura Ortiz Zúñiga / Expansión.mx 

Por primera vez en México se celebró el Día Nacional del Cacao y el Chocolate, esto, con el objetivo de mantener e impulsar la presencia de este cultivo en el mercado nacional e internacional, “ante escenarios desfavorables que rodean a la industria y que ponen en peligro su presencia en el país”, de acuerdo con la Asociación Nacional de Fabricantes de Chocolates, Dulces y Similares, AC (ASCHOCO).

El Senado de la República aprobó a mediados de marzo de 2019, que el 2 de septiembre de cada año se celebre a este alimento originario de México y reconocido a nivel mundial.

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Si eres de los que no se resiste a comer chocolate en cualquiera de sus presentaciones, aquí te presentamos 10 curiosidades sobre la industria y características de este alimento:

1Producción

México ocupa el decimotercer lugar a nivel mundial en producción de chocolate, con 26,363 toneladas al año, según el Servicio de Información Agroalimentaria y Pesquera (SIAP).

2País privilegiado

Lo anterior, es gracias a que nuestro país es de las pocas regiones que cuentan con las características aptas para cultivar cacao. Esta industria en México tiene un valor de 51 millones de pesos (mdp) al año y genera 55,000 empleos directos.

A nivel mundial, representa un negocio de 95,000 millones de dólares (mdd) al año, según el SIAP.

3Consumo

Sorprendentemente, el consumo per cápita de chocolate en México es de apenas 750 gramos al año, mientras que en países como Brasil es de 1.6 kilos y en Suiza, país mundialmente conocido por el sabor y la calidad de este producto, es de 11.9 kilos al año.

4Los enemigos

Los mitos que rodean al consumo del chocolate, la imposición de impuestos a esta industria y los altos costos del azúcar, han tenido como consecuencia una reducción del 46.24% en la producción de este alimento de 2003 a 2016, según la ASCHOCO.

5Su cultivo

El cacao es cultivado principalmente por comunidades indígenas de Tabasco, Chiapas y Guerrero. En Tabasco, en 10 de los 17 municipios se siembra cacao, los municipios de Comalcalco, Cárdenas, Cunduacán y Huimanguillo concentran el 87% de la producción de la entidad. En Chiapas se cultiva principalmente en cuatro regiones: Norte, Centro, Soconusco y Selva-Norte

6Sus beneficios

Pasando a las características del chocolate, si se consume con moderación, contribuye a beneficios a la salud como estimular el sistema nervioso central, reducir el colesterol y favorecer la circulación sanguínea.

A nivel mental, actúa como antidepresivo al estimula el cerebro y aminorar la fatiga.

7¿Puede ser mortal?

La teobromina es la razón por la que nunca debes darle chocolate a tu perro, pues puede resultar mortal. Para que este compuesto pueda matar a un ser humano, tendría que ingerir 1,900 barras de este dulce.

8Mucho sabor

El chocolate es tan delicioso porque tiene más de 600 compuestos de sabor. El vino tinto, una bebida con un sabor muy fuerte y característico, tiene apenas 200 compuestos.

9Chocolate blanco

El chocolate blanco no es chocolate en realidad. Para clasificarse como chocolate real, un producto debe contener sólidos de cacao o licor de cacao. El ‘chocolate’ blanco contiene mantequilla de cacao en su lugar.

10Xocoatl

La palabra ‘chocolate’ proviene de la palabra azteca ‘xocoatl’, que se refería a la bebida amarga y picante que los aztecas elaboraban con granos de cacao.

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