Esta navidad, decorar con luces LED puede no ser tan buena idea
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(AFP) – Los diodos emisores de luz o LED, por sus siglas en inglés (light-emitting diode), ofrecen varias ventajas sobre las de luces incandescentes o fluorescentes convencionales, destacando un menor consumo de energía y una vida útil más larga.

Sin embargo, si pensabas decorar con luces LED esta navidad para aprovechar sus atributos, te tenemos malas noticias.  

De acuerdo con un estudio, publicado en la revista Science Advances, la popularidad de estas luces está generando un aumento en la contaminación lumínica del mundo, con consecuencias negativas para la salud humana y animal.

A esta conclusión llegaron los autores tras analizar datos satelitales que muestran que la noche de la Tierra es cada vez más brillante y las áreas exteriores iluminadas artificialmente crecieron a un ritmo de 2.2% anual entre 2012 y 2016.

Los investigadores explicaron que esto es un problema porque las luces nocturnas interrumpen nuestros relojes biológicos y aumentan el riesgo de padecer cáncer, diabetes o depresión. Para los animales, añadieron, las secuelas pueden ser fatales, ya sea por la atracción de insectos o la desorientación de aves migratorias o tortugas, por ejemplo.

Pero el tema no son solo las luces LED, que son más eficientes porque necesitan menos electricidad para proporcionar la misma cantidad de luz, aclaró el autor principal del documento Christopher Kyba, físico del centro alemán de investigación para geociencias GFZ. El problema es que la gente sigue instalando más y más luces.

“Iluminamos cosas que no iluminábamos antes, como la ciclovía de un parque o una carretera que conduce a las afueras de la ciudad”, dijo. “Todos esos nuevos usos de la luz compensan, hasta cierto punto, los ahorros que tuvimos”.

Los expertos lo llaman “efecto de rebote” y también se puede ver con los autos de consumo eficiente: la gente puede comprar un automóvil que requiere menos combustible pero, luego, decidir conducirlo más seguido.

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Primera vista nocturna global

El estudio se basó en el primer radiómetro diseñado especialmente para monitorear las luces nocturnas: el Visible/Infrared Imager Radiometer Suite (VIIRS). El aparato está montado en un satélite de la Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA) de Estados Unidos llamado Suomi NPP, el cual ha orbitado la Tierra desde octubre de 2011.

“Con pocas excepciones, el aumento en la iluminación se produjo en Sudamérica, África y Asia” principalmente, subrayó el informe. Algunas de las zonas más brillantes del mundo, como Italia, Holanda, España y Estados Unidos, son relativamente estables en ese sentido.

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Soluciones a un “problema crítico”

El exceso de luz por la noche no solo daña los hábitats naturales y hace imposible la observación de estrellas, sino que también cuesta casi 7,000 millones de dólares anuales en “impactos negativos a la vida silvestre, la salud, la astronomía y la energía desperdiciada”, según una investigación de 2010 publicada en la revista Ecological Economics.

Los hallazgos del estudio de Science Advances “no son una gran sorpresa para quienes siguen este tema”, aseguró Travis Longcore, profesor de arquitectura, ciencias espaciales y ciencias biológicas de la Universidad del Sur de California.

Longcore, que no participó en el estudio, describió la tasa de crecimiento anual del 2.2% como “insostenible”.

Entre las soluciones a esta situación se encuentra usar luces de menor intensidad, apagarlas cuando no son necesarias y elegir luces LED de color ámbar en lugar de azul o violeta, ya que estas tienden a ser las más nocivas para la salud humana y animal.

La gente también necesita cuestionar sus suposiciones de que las luces nocturnas hacen al mundo más seguro. “No hay evidencia concluyente de que la luz adicional reduzca el crimen”, dijo Longcore. De hecho, hay evidencia que muestra que lo “aumenta porque los delincuentes pueden ver lo que están haciendo”.

“Muchas de las cosas que asumimos que son necesarias simplemente no lo son. Son excesivas”, concluyó.

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