Descubren galaxia intacta desde el comienzo del Universo
SDSS Collaboration

(EFE) – Un grupo de investigadores españoles del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) confirmó la primera detección de una galaxia “reliquia”, es decir, intacta desde el comienzo del Universo.

Para lograrlo, de acuerdo con su estudio publicado este 13 de marzo en la revista Nature, los científicos se basaron en imágenes obtenidas por el telescopio espacial Hubble.

El texto explica que solo una de cada 1,000 galaxias masivas es una reliquia del Universo primitivo y conserva intactas las propiedades que tenía cuando se formó, hace miles de millones años.

Por eso, cuando los expertos del IAC y de la Universidad de La Laguna (ULL), Michael Beasley e Ignacio Trujillo, localizaron esta galaxia solicitaron tiempo de observación con el Hubble para examinar los cúmulos globulares que la rodean y así confirmar lo que proponían los datos de los telescopios terrestres.

Los cúmulos globulares son agrupaciones de estrellas que flotan alrededor de las galaxias y que se forman junto con ellas.

Hay dos tipos: los rojos, que nacen con las galaxias masivas, se encuentran cerca de su centro y tienen un alto contenido de elementos más pesados que el helio; y los azules, con menor porcentaje metálico y que están alrededor de las galaxias masivas a consecuencia de haber absorbido otras galaxias más pequeñas.

Los resultados de la investigación mostraron que la galaxia NGC 1277 solo posee cúmulos globulares rojos que se formaron con ella en su nacimiento, y que desde entonces se ha mantenido inalterada.

“Los cúmulos globulares son piezas muy sensibles de la historia de la formación de las galaxias”, indicó en un comunicado Michael Beasley, primer autor del artículo. “Esta es la primera vez que se observa una galaxia tan masiva con tan pocos cúmulos azules”.

La galaxia NGC 1277 está compuesta por un millón de millones de estrellas y recibe su nombre del Nuevo Catálogo General de Nebulosas y Cúmulos de Estrellas.

Se encuentra en el área central del Cúmulo de Perseo, la mayor concentración de galaxias próxima a la Vía Láctea y su cercanía.

El motivo por el que los investigadores piensan que esta galaxia masiva ha mantenido su forma original y su composición intacta durante todo este tiempo es porque se formó como satélite de la galaxia central del cúmulo de Perseo, la cual absorbió cualquier material que podría haber caído sobre NGC 1277 y provocado que hubiese evolucionado de otra manera.

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