China lanza su primer telescopio espacial de rayos X
AFP

(AFP) – China colocó en órbita este 15 de junio su primer telescopio espacial de rayos X destinado a estudiar pulsares y agujeros negros.

El instrumento, de 2,5 toneladas, fue enviado al espacio por un cohete Larga Marcha 4B que despegó del centro de lanzamiento de Jiuquan, en el Desierto de Gobi, de acuerdo con la agencia de prensa Xinhua.

El telescopio, bautizado Insight, permitirá a los científicos chinos estudiar los campos magnéticos creados en el interior de los pulsares. También permitirá conocer mejor la evolución de los agujeros negros.

Un pulsar es una estrella de neutrones —lo que resta tras la explosión de un determinado tipo de estrellas— que gira sobre sí misma a gran velocidad, emitiendo radiación electromagnética en un pequeño haz direccional, como si fuese un faro.

El agujero negro es un sitio donde la concentración de materia es tan alta que ni siquiera la luz puede escapar a su gravedad. Estos se forman luego del colapso de las reacciones nucleares en estrellas de gran tamaño.

La materia, al caer hacia el agujero negro, atraída por su increíble gravedad, se calienta y emite rayos X antes de perderse en su interior, donde todo se vuelve indetectable. Esa fuente de rayos X es la que permitirá a Insight detectar agujeros negros hasta ahora desconocidos.

Los estudios del telescopio podrían también “aportar nuevos conocimientos al campo de la física”, dijo a Xinhua el jefe de este proyecto, Zhang Shuangnan. China invierte miles de millones de dólares anuales en su programa espacial para poder competir con los programas estadounidense, ruso y europeo.

Pekin aspira a colocar en órbita dentro de cinco años una estación espacial habitada en forma permanente, como la actual estación internacional que comparten Estados Unidos, Rusia y la Agencia Espacial Europea.

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